致敬中本聪系列三:比特币的重要时刻(2008——2013)

2018-11-13 14:32:22 71

  加密货币的爆发就像生命史中的寒武纪物种大爆发一样。那些没有经过优胜略汰,没有克服无数的自然挑战,没有建立起自己的反脆弱能力的物种是不可能存活下来的。比特币的十年发展进程也不例外,本文将从这段历史开始说起。

  

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  特币白皮书和开源软件的发布

  2018年10月31日,中本聪发表了一份长达9页的简洁文件,概述了这位匿名的计算机科学家是如何解决双花问题的,同时还介绍了工作量证明(PoW)共识机制。

  读完这份白皮书,人们都会被它的优雅、简洁所震撼到(前提是读者知道创造这项技术需要计算机科学30年的发展)。

  

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  (资料来源:ACM Digital Library)

  首先接触到比特币白皮书的是那些加密货币无政府主义者和计算机工程师们。很快这一想法就迅速都扩散到了金融领域,而这正是比特币发挥作用的地方。

  其实在此之前,这项技术就早早吸引了开源软件开发者,尤其是那些想要抨击公司体制的人们。比特币项目于2008年12月9日首次上传到了开源网站SourceForge上,直到次年1月,0.1版本的客户端才被发布出来。

  比特币的代码引发了人们对中本聪身份的猜测,因为比特币白皮书中的文件描述太过完整,人们认为它不可能只由一个人完成。但无论如何,这个创意最终引起了Hal Finney、Nick Szabo、Wei Dai和Gavin Andresen等人的关注。Hal Finney在下载完比特币0.1版本的客户端后,完成了历史上第一笔比特币交易。

  中本聪向Hal Finney分享了他在创世区块中挖出的50枚比特币中的10枚。比特币的区块链显示,这一历史性的时刻发生在2009年1月12日。

  

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  (来源:Blockchain)

  从技术角度来看,由于比特币变得越来越可靠,它很快就整合到了金融基础设施中。第一个加入到这场实验当中的是证券交易所New Liberty Standard,它在2009年10月5日将比特币的价格定为0.0007美元。在“Get Started”板块中,该网站概述了早期用户该如何“用电脑验证比特币交易”来挖出新的比特币。此外该网站还解释说,“挖出你的第一批50枚比特币需要花几个小时的时间。”

  在这之后,人们对比特币和比特币价格的讨论集中在了一个专门的IRC频道(类似于第一个比特币论坛)上,比特币客户端的更新版本也在同期发布,第一个官方版本的加密货币交易所Bitcoin Exchange也于2010年2月正是开始运营。

  比特币披萨日和Mt. Gox(门头沟)的崛起

  一项技术将以何种方式被现实世界所利用是对它的最大考验之一。对于比特币来说,2010年5月22日是一个值得纪念的日子,Laszlo Hanyecz在那一天以1万枚比特币的价格买了两块价值25美元的棒约翰披萨。

  Laszlo Hanyecz把1万枚比特币发送给了另一位叫Hanyecz的程序员,后者购买了披萨并把披萨送到了Laszlo Hanyecz家里,从而创造了历史。很久以后,Laszlo Hanyecz又在2018年2月购买了相同的两块披萨,但这次它使用的是比特币的闪电网络。为了庆祝这一节日,5月22日也被非正式地称为比特币披萨日。

  上述活动持续吸引了世界各地用户对比特币的关注。Slashdot.org上提到了比特币客户的第三次迭代,比特币的价格也因此在10天内从每枚0.008美元大幅飙升至0.08美元。

  

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  (来源:Slashdot)

  从用比特币购买了披萨之后,比特币的内在支付特性就确定了,而在2011年7月Mt. Gox上线后,人们也终于有地方能进行比特币的交易了。这家日本交易所始建于2007年,当时它的创始人Jed McCaleb(还帮助创立了RippleLabs,后来加入了Stellar Lumens)试图创建一个用于购买和销售游戏卡片的平台。而后来由于时间限制,McCaleb最终不得不出售自己的域名,并发出声明:

  “真正想让Mt. Gox发挥潜力需要花费更多的时间,这超出了我的能力。所以我决定把网站交给更有能力把它带到更高层次的人。Mark Karpeles已经为比特币社区做出了很多贡献,在很多方面,他将比我更擅长运营这个网站。他在网络编程、系统管理以及与银行和其他支付处理程序整合方面的经验比我丰富得多。“

  在Karpeles的交易所崛起的同时,IRC也开放了比特币的场外交易渠道,以方便比特币狂热者之间进行交易。这一渠道首次为用户提供了做空比特币的机会,并最终促成了比特币历史上最重要的一笔交易。2011年1月27日,三个账户用四枚比特币换取了100万亿津巴布韦美元,观察家们见证了比特币的另一个强大用例:抵抗货币的通货膨胀。

  达到美元平价并成为暗网货币

  比特币的价格在头三年的时间里一直徘徊在几美分的范围内,直到2011年2月,比特币历史上的一个重要里程碑出现,那就是每枚比特币的价格达到了1美元。

  随着比特币的价格突破一美元,比特币开始逐渐从密码朋克、极客们的话题转移成为了商人士金融专家关注的焦点。毕竟,它的升值速度是惊人的。比特币的价值从2010年9月起从5美分涨到了1美元,在短短5个月的时间里上涨了20倍。

  在2011年的前三个月,比特币在全球取得了无数里程碑式的成就,包括占总量25%的比特币被挖出、捷克挖矿运营商Slushpool的算力达到了10000MH/s,以及一名澳大利亚男子试图以3000枚比特币的价格卖掉1984年的Celica Supra(一款老式丰田汽车),这是全球首次以汽车换比特币的交易。

  

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  1984年丰田Celica Supra

  (来源:Cnet)

  在比特币达到一美元后,比特币开始受到《经济学人》和《时代》等主流媒体的报道。之后单枚比特币的价格又很快超过了1欧元和1英镑。但是此后比特币价格从31美元暴跌至10美元,并被人们称为比特币历史上的首次“泡沫”破灭。

  与此同时,暗网市场丝绸之路(Silk Road)也开始崛起。网络贩毒集团、非法商品交易商、零售商,甚至美容产品制造商都开始使用比特币在全球开展业务。事实证明,这一转变是一种高质量的替代方案,因为它缓解了与传统银行相关的高额费用和KYC问题。

  2011年6月,当时全球最大的比特币交易所Mt.Gox 处理了一起涉及数千名用户账户的安全漏洞。消息传出后,比特币的价格迅速下跌了23%,而这次攻击是这家臭名昭著的交易所在其存在期间面临的几次安全漏洞中的第一次。

  

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  在Mt.Gox受到黑客袭击后,一名男子要求赔偿损失资金。

  (来源:Business Insider)

  尽管前景黯淡,但人们对加密货币和区块链技术的兴趣却与日俱增。这一年还出现了许多替代货币,即现在广为人知的“山寨币(altcoins)”,比如莱特币和域名币。

  早期的大多数山寨币都是相比比特币的速度,协议和可扩展性上有所提高。然而,尽管山寨币开始实现它们各自的目标,但在未来几年内,比特币的王者地位仍然无可撼动。

  2011年底,在第157235个区块的交易中,比特币的交易费用创下了世界纪录,该区块的交易费为171枚比特币。按照目前的价格计算超过了100万美元。

  一帆风顺,诈骗和安全漏洞

  2011年4月,尽管安全公司Linode 在2011年3月遭遇了一次黑客攻击,导致4.6万比特币被盗,但在2011年的4个月,比特币首次突破了100美元大关。

  迄今为止,这起案件仍是比特币被盗数量最多的一次。同月,当时全球第二大比特币交易所Tradehill因监管压力和客户诉讼损失10万美元而关闭。

  2011年5月,第一本专门介绍比特币和加密货币的刊物Bitcoin Magazine发行,不久后还发行了印刷版。这本杂志由17岁的Vitalik Buterin共同创办,他后来在2015年共同创立了以太坊协议。

  有趣的是,尽管该出版物一直试图向公众宣传使用比特币的好处,但美国联邦调查局在2011年5月9日泄露的一份报告却让人们感觉比特币就是恐怖分子、武器和毒品的非法支付工具。

  2012年7月,Brian Armstrong在旧金山推出了加密货币交易所Coinbase。该交易所主要致力于为比特币交易创建一个标准化、可信和可访问的平台,该交易所经过多年来的发展,截至2018年10月31日其总市值逾80亿美元。

  

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  Coinbase总部的创始人Brian Armstrong(右侧)

  (来源:Coinbase博客)

  就在同月,风险投资家Adam Draper也推出了Boost VC,这是一家比特币初创企业孵化器,迄今已投资了65家加密货币初创企业,包括Abra、0x Protocol、Ledger和加密货币以太币、Dencentraland (MANA)和Zcash(ZEC)。另一个值得注意的事件是有记录以来最大的比特币区块,区块高度为181919的区块中包含了1322笔交易。

  2012年10月,KnCMiner诞生了,这家瑞典公司的目标是大规模生产比特币挖矿硬件。与此同时,伦敦于10月15日举办了首届比特币大会,随后于10月27日成立了比特币基金会。2012年11月15日,备受欢迎的出版平台WordPress.org接受比特币作为支付方式。

  2012年12月,Bitcoin Central成为首个在欧洲监管框架内开展加密货币业务的持照银行。那一年的最后一个值得注意的进展是比特币的第一个“减半”日,在12月28日,比特币的区块奖励从50枚减少到25枚。

  比特币的认可度上升,丝绸之路的灭亡

  在13年年初,比特币支付平台BitPay表现良好,其支付网络上的比特币交易数量达到1万笔,同时没有出现过欺诈案件。随着比特币价格出现了起起落落,13年4月币价首次突破1000美元大关。

  2011年3月,比特币协议分裂成了两个独立的链,并持续了6个多小时。直到Core开发者请求所有交易所暂时停止他们的服务。恐慌的投资者表达了担忧后,市场出现了大幅抛售。然而在协议降级为0.7版本后,市场很快又恢复正常。

  2013年4月,由于网络容量不足,Mt.Gox和Bitinstant出现了严重的处理延迟问题,导致比特币的价格在3小时内从266美元跌至76美元。同月份,在约会应用OkCupid和订餐服务Foodler宣布支持比特币的消息传出后,比特币的价格又爬回到160美元左右,并持续上涨。

  2013年5月15日,美国当局没收Mt. Gox的账户。联邦调查局指出,这家比特币交易所没有注册金融犯罪执法网络的认证货币转移服务。与此同时,Mt. Gox的竞争对手BitInstant透露其处理了全球约30%的比特币交易,仅2013年4月就促成了3万笔交易。

  2013年7月,针对贫困人群的全球移动支付系统M-Pesa开始让肯尼亚人民能进行比特币支付。与此同时,泰国外汇管理局以比特币在金融体系的非法地位为由,禁止该国的比特币交易。

  2013年10月,丝绸之路的所有者Ross Ulbricht被逮捕,这是最具争议的事件之一。据称,美国联邦调查局从该网站的冷钱包中查获26000个比特币,并判处Ross Ulbricht终身监禁。同月,一家名为Robocoin的加拿大公司推出了全球首个比特币ATM。